Mexico: Como Llegó Internet

“En 1987 ocurrio algo que acelero la apertura de America Latina a la red:exploto una supernova en una de las galaxias vecinas a la nuestra, la Nube Mayor de Magallanes”, un suceso de enorme importancia y trascendencia, pues se trataba de la supernova mas cercana a nuestro sistema solar en muchos cientos de años, y la primera que se pudo detectar desde etapas tempranas de su explosion, afirman las mexicanas, doctoras en astronomia, Gloria Koenigsberger y Susana Biro*.

Las Nubes de Magallanes se ubican en el hemisferio sur, y por tanto, no se pueden observar desde observatorios instalados en el hemisferio norte. Estados Unidos y Europa tenian grandes observatorios en Chile, desde donde se comenzaron a obtener datos noche con noche del suceso. Sin embargo, la transferencia de estos datos a los centros de analisis y estudio en el hemisferio norte era muy tardada, dado que se tenian que grabar en cintas magneticas, transportar desde los observatorios hasta la ciudad mas cercana, y de ahi en avion hasta Estados Unidos y Europa.

Esta situacion propicio una actividad intensa para encontrar alguna forma de conexion a Internet desde Chile. Steve Wolff, del NSF (National Science Foundation), acudio a Mexico para indagar si el Sistema Morelos de satelites pudiera utilizarse con este fin. Desafortunadamente el Sistema Morelos, aunque su “huella” (la superficie de la tierra que cubre, desde el cual puede recibir o mandar seghal) llega perfectamente a Estados Unidos, no llega a Chile. La solucion se encontro haciendo uso de PanAmSat que llega, pero solo apenas, a la punta sur del estado de Florida en Estados Unidos, quedando asi conectado mucho del continente.

La doctora Gloria Koenigsberger, cuyo trabajo doctoral (1983) habia sido efectuado con base en datos astronomicos obtenidos con satelites de la NASA, e inclusive a la fecha su linea principal de trabajo requiere de observaciones espectroscopicas, ademas de utilizar rutinariamente el satelite IUE (International Ultraviolet Explorer, NASA y Agencia Espacial Europea), siguio con mucha atencion dichos esfuerzos, pues hasta 1989 no habia ninguna forma de accesar esos datos desde Mexico. Por lo que se puso en contacto con Steve Wolff en la NSF, quien estaba dirigiendo los esfuerzos para establecer la NSFnet, la red de NSF, la red de redes que en solo dos aghos llego a cien mil nodos (solamente en Estados Unidos), y a la que en 1989 se incorporaron diez paises, entre ellos el nuestro, red que hoy conocemos como Internet.

En Mexico, fueron tambien astronomos los que tuvieron una necesidad apremiante de lograr una conexion a NSFnet, por cuestiones de investigacion basica impulsaron la apertura de Internet en el pais. Cuando en agosto de 1987 se le solicito a Steve Wolff una carta de NSF invitando al Ins tituto de Astronomia, UNAM, a conectarse a NSFnet, con el fin de anexarla a una solicitud de recursos para equipos de comunicaciones, carta que llego sin demoras, Wolff informo que tambien habia recibido una solicitud del Instituto Tecnologico de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM) para establecer una conexion a NSFnet.

De ahi que en la configuracion inicial de la red internacional se estableciera: un nodo central en Boulder y dos estaciones remotas, una en Ciudad Universitaria y la otra en el ITESM (campus Estado de Mexico). Los gastos de la compra, instalacion y mantenimiento del equipo correrian por cuenta de cada una de las instituciones involucradas. El proposito de los enlaces seria exclusivamente academico. El ITESM y la UNAM se comprometerian a permitir el acceso al enlace internacional a cualquier institucion educativa o de investigacion que tuviese los medios para conectarse.

“Hacia mediados de 1989, se establecio el primer enlace con Boulder, y por ende, con la NSFnet; en 1991 se instalo el enlace satelital al OAN\SPM, junto con una red de fibra optica para interconectar los tres telescopios que ahi tenemos. Esto se hizo con un proyecto bajo la responsabilidad de la doctora Koenigsberger. De esta forma, el OAN\SPM se convirtio en uno de los primeros observatorios astronomicos en tener una conexion a Internet, y ciertamente el primer latinoamericano”, afirma Susana Biro.

Quien concluye, “seguramente la integracion de Mexico a la red internacional Internet iba a suceder, tarde o temprano, pero sucedio mas temprano que tarde gracias al impulso de personas e instituciones con metas cientificas y educativas”.

* Koenigsberger, Gloria y Susana Biro, Como Llego Internet a Mexico, Simposio Historia del Computo en Mexico, Congreso General computo.98@mx, Cuarenta Aghos de Computo en Mexico, UNAM

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