la Red Nacional Universitaria

nicominiatura.jpg Por Nicolas Baumgarten

Por lo que leí en los mail’s que me han llegado, el desarrollo de la redes en America Latina es bastante incipiente.

Creo que lo mejor que puedo hacer intentar relatar nuestra modesta experiencia en el tema (si bien algo ya les explico Jorge Amodio en un mail anterior)

Desde 1986 un grupo de personas pertenecientes al Departamento de Computacion de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad de Bs As se reunio con el objetivo de estudiar las diferentes alternativas para la implementacion de la Red Nacional Universitaria.

Esta discusion existe hace mas de 4 a#os en diferentes ambitos del campo cientifico.

Nosotros, a partir del estudio del paquete de comunicaciones UUCP, decidimos armar un prototipo de red en la facultad, sin preocuparnos por seguir discutiendo cual era la mejor alternativa. En todo caso el tiempo dira cual es la mejor.

Diferentes entidades intentaron generar otras redes lamentablemente sin tener exito. Particularmente la empresa IBM ofrecio todo el apoyo para implementar la red BITNET pero eso quedo por el momento en palabras.

De acuerdo al estudio de nuestra situacion nacional, especialmente en el ambito cientifico, teniamos que buscar una red accesible a todo el mundo, economica, que brinde los servicios mas importantes y que tenga la mayor flexibilidad posible.

Decidimos entre otras cosas utilizar la red UUCP por las siguientes razones:

  • UNIX es uno de los S.O. de mayor difusion en el ambito cientifico-universitario mundial y su disponibilidad en un amplio rango de equipos desde supercomputadoras hasta computadoras de escritorio, hace que la red este al alcance de cualquier entidad pudiendo definir su equipamiento de acuerdo a sus necesidades y recursos, sin depender de ninguna marca en particular.
  • En particular, nuestra politica informatica nacional, ha promovido el uso de este S.O. especialmente en el sector publico y una buena cantidad de empresas “nacionales” estan “fabricando” equipos con estas caracteristicas.
  • La difusion del protocolo UUCP a traves de USENET ha generado versiones bajo MS-DOS, VMS, ATARI, etc permitiendo a otros sectores que se conecten a la red sin contar con el S.O. UNIX.
  • Otro elemento fundamental fue el hecho que UUCP funcione independientemente del enlace. Es posible utilizarlo sobre enlace telefonico, X.25, X.28, TCP-IP, conexiones punto a punto, linea serial directa, etc.

A partir de estas premisas, nos pusimos a armar el prototipo con lo que en ese momento teniamos a mano: una linea telefonica, un modem y una PC-XT con XENIX.

Apenas pusimos en funcionamiento el prototipo, comenzo a generarse la bola de nieve.

Cuando empezamos a mostrar las caracteristicas y beneficios de la red a los investigadores, estos se vieron un poco escepticos. Sin embargo, cuando se dieron cuenta que funcionaba no habia forma de pararlos.

Al poco tiempo sustituimos la XT por una AT compatible y colocamos un modem marca Telebit que trajo como resultado velocidades locales y al exterior que en varios casos superaron los 9600bps.

En poco tiempo había decenas de fisicos y matematicos en la puerta del Departamento de Computacion para ver como podian mandar su correo electronico.

En la actualidad varios organismos de investigacion ya estan conectados a la red, como por ejemplo, El Programa Argentino- Brasile#o, la Escuela Superior Latinoamericana de Informatica, el INGEBI, IAFE, la Universidad de la Plata, en pocos dias la Comision Nacional de Energia Atomica, el CONICET y otras universidades que ya han tomado contacto con nosotros.

Diariamente nos viene a ver gente interesada en la red, que por las caracteristicas actuales del proyecto, rebasa en algunos casos nuestras posibilidades de atencion. En poco tiempo tendremos que ampliar nuestro personal de atencion al publico. La caracteristica fundamental de nuestra red es brindar tanto la posibilidad de conectarse a una entidad con un peque#o equipo con una unidad de diskette como a otras entidades con mayores recursos y facilidades en comunicaciones. Desde alguien que solo tiene una linea telefonica o un interno, hasta el que esta conectado a traves de X.25 o cualquier otro acceso mas eficiente.

Para incorporarse a la red no hay que hacer mas tramite que comunicarse con nosotros y en caso que sea necesario les proveemos el software para conectarse.

Actualmente estamos esperando mas recursos para poder instalar un nodo que brinde el servicio a todo el pais. Creemos que con equipos de la envergadura de una 386 o una mini con suficiente memoria en disco y su correspondiente backup, varias lineas telefonicas y el acceso X.25 es posible armar un buen nodo de comunicaciones para brindar toda clase se servicios.

Nuestra idea es extender los servicios de la red mientras vayan surgiendo las necesidades e incluir todo innovacion tecnologica mientras este a nuestro alcance. Sin embargo, siempre lo haremos adaptandonos a los recursos que el pais tenga hoy en dia.

Dentro del Departamento se esta trabajando en el desarrollo de un ambiente de mail mas “user friendly” que el que se encuentra en forma standard en UNIX. Tambien estamos trabajando en mejorar la version de uucp para DOS.

Lo que nosotros vemos es que todavia (por lo menos en Argentina), no hay un conocimiento real del tema de comunicaciones, para que sirven como se puede utilizar, cual es su alcance. Estamos haciendo todo un trabajo de divulgacion en los diferentes centros de investigacion.

Generalmente ayuda mucho cuando hay personas que han venido hace poco del exterior, ya que si estan empapados de las ventajas de tener este tipo de herramientas.

Tambien hay un desconocimiento por parte de los investigadores de lo que se esta haciendo en paises latinoamericanos y no hay, hoy por hoy , inquietudes de conectarse con investigadores del area. Tal vez deberiamos empezar a trabajar en esta direccion, o sea que los investigadores de nuestros paises tengan en cuenta estos lazos que disminuyen bastante el aislamiento que tienen nuestros paises, aislamiento que muchas veces es mas grande entre nosostros que con respecto a los centros de investigacion de los paises centrales.

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