Guatemala:Una pequeña historia de Internet

10_02_luis_furlan.jpg  por Luis Furlán  furlan_01.gif

En 1991, existían en Guatemala dos compañías: Citel y ProData, que ofrecían servicios de las redes Geonet y Delphi, respectivamente. También, la Empresa Guatemalteca de Telecomunicaciones (GuaTel) estaba desarrollando una red X.25 denominada MayaPaq. Sin embargo, estas eran más que nada redes de transporte independientes que no estaban conectadas a la InterNet.

Por entonces, siendo Director del Centro de Estudios en Informática y Estadística (CEIE), hoy Centro de Estudios en Informática Aplicada (CEIA), de la Universidad del Valle de Guatemala, ante la dificultad y necesidad de poder comunicarme con otras personas e investigadores, y para poder obtener información de una manera más práctica y rápida, decidí establecer un nodo UUCP (Unix to Unix Copy) para poder, al menos, tener acceso al sistema de correo electrónico.

Una de las prioridades era utilizar tecnología de bajo costo, por eso decidimos instalar un nodo UUCP.
Con la valiosa ayuda de un querido exalumno, el Ing. Theodore Hope, que estaba desarrollando el proyecto Huracán en Costa Rica, este nodo fue instalado en su computadora de uso regular, por lo que no podía estar dedicada a este servicio permanentemente. Para establecer comunicación, se conectaban una o dos veces al día, por lo regular de 3:00 a 5:00 p.m., al nodo del Proyecto Huracán en Costa Rica, que servía de compuerta hacia todo el mundo.

La operación de este nodo se inició con 5 usuarios investigadores de la Universidad del Valle de Guatemala (UVG). El crecimiento de usuarios fué muy rápido y pronto casi la totalidad de investigadores de la UVG, y una gran parte de sus catedráticos, estaban utilizando sus servicios. Todo esto se hacía con una PC 386, con 2 Mbytes de memoria, un disco duro de 20 Mbytes, un Modem y una línea telefónica. La voz se corrió y pronto muchos investigadores/catedráticos de las otras universidades solicitaron el servicio de este nodo. La operación creció hasta que se tuvo que instalar una computadora PC 486 de uso dedicado y se conectó una línea telefónica más. Con eso se llegó a atender hasta 600 usuarios. Debido a políticas internas del Proyecto Huracán, el nodo UUCP de la UVG debió cambiar de servidor, y se estableció la conexión con UUNET Technologies en Virginia, Estados Unidos de América. Por los costos, ahora se hacía una llamada telefónica, cada 24 horas, a la media noche por ser la tarifa más barata. El servicio fue clausurado en diciembre de 1995 al iniciarse la operación del proyecto MayaNet.

Surge la primera Red Nacional Científica/Académica.

En 1992, se creó el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONCyT). La parte ejecutora de este Consejo consta de un número de comisiones que trabajan en diferentes áreas de Ciencia y Tecnología. Una de ellas, la Comisión de Información e Informática, presentó su primer proyecto: Mayanet.

MayaNet era un proyecto para crear y poner en marcha la primera red nacional científica/académica, que interconectaría a las cinco universidades existentes: Universidad de San Carlos de Guatemala, Universidad Francisco Marroquín, Universidad Mariano Gálvez, Universidad Rafael Landívar y la Universidad del Valle de Guatemala.

También se enlazarían al Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá (INCAP), al Instituto Centro Americano de Investigación y Tecnología Industrial (ICAITI) y al Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (CONCyT). A su vez, esta red local estaría conectada, a través de un enlace satelital, a la InterNet.

De inmediato se empezó a trabajar en su diseño y recaudación de fondos, obteniéndose inicialmente una donación de US$ 60,000 a través del Proyecto Red Hemisférica Universitaria de Ciencia y Técnología (RedHUCyT), de la Organización de Estados Americanos (OEA). También se logró la capacitación de varios técnicos de las diferentes instituciones miembros de MayaNet, gracias al Foro Latinoamericano de Redes y de los talleres y seminarios de la Internet Society.

Todo apuntaba a poder iniciar operaciones de inmediato. Sin embargo, el monopolio de GuaTel impedía llevar a cabo cualquier forma de comunicación electrónica sin su intervención, lo que demoró todo varios años.

Finalmente en 1995, después de mucho cabildeo ante el Congreso Nacional, el Presidente de la Nación y su gabinete, se llegó a un acuerdo firmado entre el CONCYT Y GUATEL. A través de este acuerdo, tomando en cuenta que MayaNet era un proyecto científico/académico, con mucho potencial para el desarrollo del país, GuaTel brindó una ayuda sustancial, ofreciendo rebajas en la comunicación vía satélite y dos años de servicio gratuito a los 8 miembros de MayaNet.

La operación de MayaNet dió inició en Diciembre de 1995, ofreciendo todos los servicios de Internet. El enlace satelital era de 64 kbps (kilo bits por segundo) y el costo era de US$ 3,200 mensuales para el enlace internacional.

Casi simultáneamente apareció el primer Proveedor de Servicios de Internet (ISP, por sus siglas en inglés) comercial que fué Cybernet. Luego surgieron otras empresas que ofrecieron el servicio comercialmente, como TikalNet, Infovia, Prodata, Corpotel, y GBM.

El crecimiento y la caída de la red académica/científica

En 1995, me designaron Director del proyecto MayaNet. Desde ese momento se creó un comité ad hoc a manera de Consejo Directivo de MayaNet. Los miembros de este grupo fueron el Ing. Mario E. Sosa de la Universidad Rafael Landívar, el Ing. David Galindo del INCAP, la Licda. Rocío Marbán del ICAITI, el Dr. Rafael Mendía de la Universidad Francisco Marroquín y el Ing. Roberto Solís Hegel de la Universidad Mariano Gálvez.

El proyecto experimentó un crecimiento rápido en términos de número de usuarios, a medida que las cinco universidades, el CONCyT y los dos institutos de investigación empezaron a promocionar los servicios disponibles y mejorar el ancho de banda de cada institución.

Debido a consideraciones técnicas, los servidores principales de MayaNet fueron instalados en el CONCyT. GUATEL no tenía la capacidad incial de conectar a la UVG y la URL ya que su central de Vista Hermosa era una de las más antiguas.

Como el CONCyT era, en ese tiempo, una dependencia del gobierno, bajo el Ministerio de Economía, empezó a tener presiones para permitir que otras instituciones gubernamentales tuvieran acceso a las facilidades. Fue así, que varios Ministerios y Secretarías fueron conectados a MayaNet sin el consentimiento del Director y el comité ad hoc.

Para 1998, la situación se deterioró a tal grado que presenté mi renuncia como Director de MayaNet y la mayoría de las Universidades se retiraron del proyecto. Esta decisión no sólo fue política sino económica también.

Ya en 1998 habían varios Proveedores de Servicios de Internet en el país y sus tarifas eran menores a las ofrecidas por MayaNet. Cada Universidad contrató los servicios del ISP que mejor les pareció y ese fue el final de la red Académica/Científica MayaNet.

MayaNet ha continuado sus servicios, bajo una nueva administración, pero hoy día es primordialmente una red para operaciones del gobierno, aunque sí aceptan clientes de otros sectores. Desde 1998 a la fecha, han habido muy pocos, proyectos de educación/investigación entre nuestras universidades, y sólo sobre el InterNet comercial.

Una nueva esperanza para una red nacional de investigación y educación.

En el 2002, recibí una invitación para participar en un proyecto denominado “Conectando a todos los investigadores Europeos y Sudamericanos�? (CAESAR por sus siglas en inglés). El objetivo primordial era la creación de una red latinoamericana de alta velocidad para la investigación y la educación, y la conexión de esta red a su homóloga en Europa: GEANT.

El proyecto CAESAR ha pasado por varias fases, y finalmente se convirtió en el proyecto “América Latina Interconectada con Europa�? (ALICE). El financiamiento provino, en un 80%, de la Comunidad Europea, a través de la iniciativa @LIS, cuyo objetivo principal es reducir la brecha digital entre los países que tienen y los que no tienen, el acceso a la información y a las herramientas para manejarla. El 20% restante lo proporcionan los países Latinoamericanos participantes.

Para coordinar a las redes nacionales de América Latina, se conformó la “Asociación Civil Coordinadora Latino Americana de Redes Avanzadas�? (CLARA) que tiene como sede la ciudad de Montevideo, Uruguay. Del 2002 al 2004 el esfuerzo se volcó sobre el diseño de la red física de América Latina y su conexión a Europa. Se llevaron a cabo licitaciones bajo la supervisión de DANTE, y en Agosto del 2004 se formó el anillo principal de la red latinoamericana, denominada RedCLARA y su conexión a Europa. Los países restantes se irían conectando conforme sus posibilidades de organización e infraestructura.

Una condición para poder participar en el proyecto ALICE es que cada país tenga una red nacional con personería jurídica propia. Para cumplir con este requerimiento, en Guatemala se convocó a representantes de las diez universidades existentes. Seis de estas formaron el comité de creación de la Red Avanzada Guatemalteca para la Investigación y Educación (RAGIE), que quedó constituída, como AsociaciónCivil, en febrero del 2004, con los siguientes seis miembros:

  • Universidad de San Carlos de Guatemala
  • Universidad del Valle de Guatemala
  • Universidad Francisco Marroquín
  • Universidad Galileo
  • Universidad Mariano Gálvez
  • Universidad Rafael Landívar

Los representantes eran:

  • Ing. Luis Vetorazzi, USAC
  • Ing. Luis R. Furlán, UVG
  • Ing. Juan Carlos López, UFM
  • Ing. Rocael Hernández, UG
  • Ing. Alvaro Torres, UMG
  • Ing. Mario E. Sosa, URL

Además estuvieron como observadores:

  • Universidad del Istmo
  • Universidad Mesoamericana

Como en otros países de la región, los vientos renovadores llegaron a las telecomunicaciones. A partir de allí, casi simultáneamente a la creación jurídica de RAGIE, se cotizaron los servicios para la creación física de su red y se adjudicó la obra a TELGUA. En febrero del 2004 empezó a operar la nueva red científica/académica de Guatemala RAGIE, enlazando exclusivamente a sus miembros. Una de las condiciones de la invitación a participar en la cotización fue que el ganador pasara a ser miembro de RAGIE también. Es así que TELGUA se convirtió en el séptimo miembro.

Hoy, numerosos proveedores comerciales atienden la creciente demanda guatemalteca por poner su información a disposición del mundo. Las redes académicas, como sus hermanas en la región, avanzan abriendo caminos en la interconexión al proyecto de Internet 2 en la red CLARA.

11 comentarios

  1. Excelente reseña

  2. Es tan reciente y parece que fué hace tanto tiempo.
    Gracias por compartir esta historia.

  3. […] a él fueron homenajeados el Ing. Luis Furlán, de la Universidad del Valle de Guatemala, director de los dominios .gt conocido como el padre del […]

  4. […] terminaban de realizar su registro, se dió el anuncio de las primera charla del día a cargo de Luis Furlán,“La oportunidad de Latinoamérica en la aldea global”, quién nos habló de diversas […]

  5. […] Furlán, L. (9 de enero de 2007). Historia de Internet en América Latina y el Caribe. Recuperado el 8 de agosto de 2010, de https://interred.wordpress.com/2007/01/09/una-pequena-historia-de-internet-en-guatemala/ […]

  6. […] Furlán, Guatemala: Una pequeña historia de Internet. Disponible en: https://interred.wordpress.com/2007/01/09/una-pequena-historia-de-internet-en-guatemala/ consultado el: 13 de […]

  7. […] Furlán, Luis . (Publicado el 9 de enero de 2007). Historia de internet en América Latina y el Caribe. Consultado el 13 de agosto de 2010, de https://interred.wordpress.com/2007/01/09/una-pequena-historia-de-internet-en-guatemala/ […]

  8. […] Guatemala.  Una pequeña Historia de Internet.  Luis Forlán. 2007.  Recuperado por última vez el 13 de agosto del 2010 de https://interred.wordpress.com/2007/01/09/una-pequena-historia-de-internet-en-guatemala/ […]

  9. […] Furlán, Luis . ( 2007). Historia de internet en América Latina y el Caribe. Consultado el 13 de agosto de 2010, dehttps://interred.wordpress.com/2007/01/09/una-pequena-historia-de-internet-en-guatemala/ […]

  10. […] ►FURLÁN, LUIS, Historia de internet en América Latina y el Caribe. Consultado el 13 de agosto de 2010 en https://interred.wordpress.com/2007/01/09/una-pequena-historia-de-internet-en-guatemala/ […]

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: