PERU: 1er. BORRADOR – RED ACADEMICA PERUANA – Diciembre 1990

pp-copy.jpg RED ACADEMICA PERUANA – Diciembre 1990 – Por José Soriano –

Las redes que conectan computadoras son utilizadas ampliamente por científicos de casi todo el mundo para intercambiar todo tipo de información. En este trabajo se analizan las premisas que deben ser usadas para diseñar una Red de Comunicación de datos que brinde el servicio de correo electrónico al sistema científico técnico de nuestro país. Las instituciones nacionales e internacionales abajo firmantes buscamos crear de manera experimental una Red que conecte a nuestras instituciones entre si y con las instituciones universitarias y de investigación de todo el país.
La misma formaría parte de la Red internacional UUCP y podrá utilizarse tanto como Red Nacional, como para acceder a otras redes internacionales como BITNET,GEONET,ALTERNEX, etc. Su diseño es tal que permitirá la conexión de todos los institutos y centros de investigación aunque los mismos solo cuenten con un equipamiento mínimo (una computadora personal no dedicada y un modem telefónico). Pensamos que esta Red puede utilizarse como base para construir la RED ACADEMICA PERUANA.

Proyecto Red Académica Peruana. PRIMER BORRADOR

1. Introducción:

Todos los que trabajamos en investigación científica o tecnológica sabemos que en los países desarrollados existen redes que conectan a los usuarios de computadoras y que permiten que estos intercambien distintos tipos de mensajes. El uso de estas redes represento una verdadera revolución en la transmisión del conocimiento científico. En efecto, a partir de la década pasada un creciente numero de investigadores comenzó a utilizar estas tecnologías para complementar los medios tradicionales de difusión (revistas, conferencias, etc.). Es cada vez mas común que el anuncio de un congreso especifique que los trabajos deben ser enviados en lo posible por correo electrónico o que este medio sea utilizado por los investigadores para comunicarse con las principales revistas científicas. Trabajos enteros son transmitidos por correo electrónico y esta vía se esta transformando en una de las mas usadas para la difusión de preprint.

Estas cosas ya son moneda corriente en otros países. Sin embargo parecen bastante lejanas de nosotros. Aqui trabajamos adaptandonos a las mas diversas incomodidades. Los bajos presupuestos y la burocracia ahogan a los investigadores muchos de los cuales apelan a soluciones ‘no estandar’ para seguir adelante con sus trabajos. Las comunicaciones son causas frecuentes de dolores de cabeza. Todos ajustamos nuestra agenda de acuerdo a los cortes de luz, planeamos una estrategia que nos permita eludir los inconvenientes que genera el mal funcionamiento del correo. Como si todo eso fuera poco, permanentemente insistimos en lo que ya resulta imposible: llegar a fin de mes con nuestro sueldo.
Esta claro que la existencia en nuestro pais de una red de comunicacion de datos entre computadoras puesta al servicio de los usuarios del aparato cientifico-tecnico representaria una gran ayuda para todos. El sistema cientifico tecnico peruano sufre de graves problemas ya que no puede sustraerse a la crisis estructural que vive el pais. Tal vez algunos pocos de estos problemas puedan aliviarse y quizas tambien algunas pocas de las penurias cotidianas del cientifico peruano podrian hacerse mas soportables si funcionara en el pais una red que brindara servicios como el correo electronico o permitiera la consulta a bancos de datos.

¿ Es esto una utopia en la Peru de hoy ?

Aunque nuestra respuesta parezca increible o ingenua : pensamos que NO. Es mas, estamos seguros que la Red Academica Peruana sera una realidad a muy corto plazo.

En este articulo presentaremos una propuesta concreta y realista para dotar al pais de una RED ACADEMICA NACIONAL. Pues estamos seguros de queNuestro pais esta en condiciones de contar en un plazo breve, no mayor de tres meses, con una red que conecte, entre si y con el exterior, a todos los institutos del a mbito cientifico y academico. Redes de estas caracteristicas se encuentran funcionando en estos momentos en forma experimental en varios paises latinoamericanos con problemas y desarrollo similares a los nuestros.

La existencia de esta red permitiria aumentar considerablemente la interaccion entre grupos nacionales geograficamente dispersos asi como tambien facilitaria sus contactos internacionales. Es por eso que creemos que el desarrollo de las redes de comunicacion entre computadoras debe ser un objetivo prioritario de la politica cientifico-tecnica de nuestro pais

Las iniciativas mas importantes de otros paises en este campo se han desarrollado a partir de emprendimientos en la base del sistema es decir los usuarios potenciales de la misma. Creemos que para que los cientificos y tecnicos que trabajamos en la Peru contemos con una red en serio, debemos construirla con inteligencia resolviendo los problemas a medida que estos aparezcan. Esto significa que deben ser analizadas todas las alternativas existentes y deben adoptarse medidas ejecutivas para impulsar el desarrollo de una red. En el proceso de analisis y valoracion de las distintas alternativas debe participar el conjunto de la comunidad cientifica.

En los ultimos años en la Peru hubo varias iniciativas relacionadas con la creacion de redes de comunicacion de datos. Ellas se han producido tanto en el ambito privado como en el estatal y el Universitario. Son conocidas las experiencias de varias ONG conectandose a traves de PERUNET con la red ALTERNEX. Tambien los muchos fallidos intentos de conexion de varias universidades ( la UNI, la PUC ) con un nodo bitnet. Tambien, existen empresas privadas que brindan el servicio de correo electronico internacional (ademas de otras facilidades).

Una Red que aspire a cubrir las necesidades de todo el sistema de Ciencia y Tecnica debe ser diseñada teniendo en cuenta las caracteristicas del mismo. En base al analisis de estas caracteristicas (que seran resumidas mas adelante) proponemos que nuestro pais encare decididamente la organizacion de una RED ACADEMICA NACIONAL construida sobre la base de una Red experimental UUCP.

Esta propuesta se fundamenta en la conviccion de que dicha red esta diseñada de manera tal que efectivamente puede cumplir el objetivo de servir al conjunto de los cientificos de nuestro pais.

2. Que red necesita el sistema cientifico tecnico nacional

2.1.1. Requerimientos basicos.

Nos proponemos analizar aqui cuales deben ser las premisas que deben utilizarse para diseñar una red que sirva al sistema cientifico tecnico nacional. Hablamos de una red que:

1) extienda a toda la Comunidad Academica del pais los servicios de Comunicacion de Datos para el intercambio de informacion.

2) suministre servicios que lleven a una mayor integracion entre los miembros del sistema actuando como una herramienta para disminuir las diferencias cientificas y tecnologicas nacionales y regionales.

3) se adapte a la posibilidad de integrar en ella a todos los paises de America Latina y conectarlos eficazmente con el resto del Mundo.

4) pueda utilizarse no solo por investigadores, tecnicos, docentes y estudiantes sino tambien por otros organismos del estado o de la actividad privada que esten interesados en la interaccion con los grupos de investigacion.

5) este asociada a la investigacion y el desarrollo en el area de comunicaciones de modo de definir normas sobre los distintos sistemas de enlace disponibles en la Peru (PERUNET, red telefonica, etc).

La red debera cumplir algunos requisitos basicos para ser realmente util.

Estos son los siguientes:

1) Debe ser una red de integracion nacional. Por esto entendemos que debe enlazar a la mayor parte de los institutos y centros del pais vinculados al ambito de la ciencia y la tecnica. No debe abarcar solo a una parte de ellos sino que debe aspirar a ser una solucion para todos.

2) Debe tener una salida agil al exterior que permita establecer contactos fluidos con usuarios de cualquiera de las otras redes internacionales.

3) Debe ser una red realista. Su instrumentacion no debe insumir mucho tiempo y deben implementarse mecanismos que permitan su constante actualizacion tecnologica.

2.1.2. Algunas caracteristicas significativas del sistema
cientifico tecnico nacional.

Como diseñar una red que, en la Peru, cumpla con las exigencias que mencionamos mas arriba.
Para responder a esta pregunta es imprescindible tener claro cuales son las caracteristicas que tiene el sistema al cual la red debe servir. La primera conclusion a la que uno puede llegar en ese an lisis es que resulta un poco osado el uso de la palabra sistema ya que su organizacion es bastante caotica. En realidad, el sistema cientifico-tecnico nacional es mas bien un conjunto de organismos con fines diversos que se han desarrollado en distintos periodos de la historia nacional sobre la base de planes que, en el mejor de los casos, abarcaron solo parcialidades.. Es comun ver que en una misma institucion existen equipamientos distribuidos de manera poco comprensible desde el punto de vista de su aprovechamiento racional. Los equipos de computacion que existen en los distintos centros de investigacion del pais fueron adquiridos sin ninguna planificacion. Los hay de casi todas las marcas y tamaños que existen en el mercado. Casi todos los centros cuentan con computadoras personales, algunos con minicomputadoras y en forma aislada se utilizan grandes equipos.

Para tener una idea cuantitativa de los posibles usuarios de una red nacional como la que mencionamos basta recordar que nuestro pais cuenta con 42 Universidades en la mayoria de las cuales funcionan grupos de investigacion (de nivel desparejo), el CONCYTET por su parte cuenta con algunos centenares de institutos repartidos por casi todo el pais. Ninguno de estos organismos cuenta actualmente con redes de comunicacion de datos.( ver graficos de investicacion en el Peru en anexo)
Son pocas las ONG que cuenten con acceso a sus bancos de datos por modem aunque existen conexiones individuales con sistemas basados en el exterior que les permiten comunicarse por computadora entre si, pero a traves de un servidor ubicado en el extranjero.

Por supuesto, tampoco existen redes que conecten entre si a las computadoras de distintas instituciones.

2.1.3. Caracteristicas de la red.

Las caracteristicas que debe tener una red que cumpla con los objetivos enunciados en 2.1 y que se adapte eficientemente a las condiciones de contorno comentadas en 2.2 deben ser las siguientes:

1) debe estar organizada en forma independiente de cualquier marca o arquitectura de equipo (permitir la conexion de equipos de distinta capacidad, en especial computadoras personales).

2) debe poder funcionar con maquinas no dedicadas exclusivamente a la red asi como tambien de lineas telefonicas no dedicadas(los usuarios de la red deben poder conectarse a ella sin necesidad de efectuar grandes inversiones en equipamiento ni en personal).

3) el costo de instalacion y funcionamiento debe ser lo mas bajo posible.

4) debe permitir la utilizacion de distintos tipos de enlace (PERUNET, Red Telefonica, lineas Punto a Punto, etc) dependiendo solo de cada caso en particular.

5) debe contar con el apoyo de organismos nacionales y / o internacionales para asegurar su conexion con las redes internacionales.

6) debe contar con reduccion en los costos de comunicacion por paquetes tanto en el ambito nacional como en el internacional.

Desarrollar una red de estas caracteristicas en las actuales circunstancias no solo es deseable sino que es posible y la vamos a desarrollar.

3. El proyecto UUCP en Peru.

El objetivo central del proyecto sera armar una red de comunicacion de datos para conectar en un futuro a todos los centros de investigacion cientifica y tecnologica del pais entre si y con el exterior. Los criterios que utilizaran poro este grupo de trabajo para diseñar la red seran precisamente aquellos que expusimos mas arriba. La contribucion de la Union Latina permitira una rapida solucion tecnica, la que mas se adapta a los requerimientos del pais: instalar en el Peru una red UUCP (ver Que es UUCP).

Con el aporte de los participantes de esta iniciativa se instalara un nodo central que estara ubicado en aquella institucion que cuente, en ese momento, con las mayores posibilidades tecnicas ( equipamiento, personal,lineas telefonicas conmutadas, conexion a PERUNET, etc.) La conexion a la red sera completamente libre siempre que se trate de instituciones vinculadas al quehacer cientifico.
El equipamiento minimo necesario para poder conectarse a la red asi creada se reducira a:
una computadora personal (IBM compatible) y un modem telefonico (que funcione a 300 o 1200 baudios). El software necesario para ingresar a la red sera cedido gratuitamente. La Union Latina por un acuerdo con la Universidad de Buenos Aires dispone del software adecuado para trabajar sobre equipos con sistemas operativos Unix y DOS. La version para sistema VMS ser incorporada en el futuro.

Las comunicaciones se estableceran por via telefonica entre cada institucion y donde este ubicado el nodo central de la RAP que contara con por lo menos dos lineas habilitadas y una conexion PERUNET no dedicada. AA corto plazo sera necesario contar con una linea dedicada y una tarjeta x25(PAD).

En cada comunicacion telefonica se transmitiran paquetes en ambos sentidos (es decir que se enviaran y se recibiran mensajes durante una unica comunicacion – store and forward). El costo de la llamada local sera afrontado por quien la realiza. En principio este sera el unico costo de funcionamiento que tendra la red nacional (remarcamos que se trata de una llamada local).

La salida al exterior se efectuaraa traves de una conexion x25 (PERUNET) cuyo costo debera ser afrontado , en los limites de un trafico predeterminado, por la Union Latina y otros organismos internacionales, y el exedente de dicho limite en forma cooperativa por el conjunto de las instituciones participante de la RED ACADEMICA PERUANA .

a) Marco Institucional:

En la direccion de la RAP deben tener activa participacion tanto sus usuarios como las las instituciones de las que forman parte como los organismos oficiales de Ciencia y Tecnica (CONCYTEC,Universidades estatales y privadas,ONG, Institutos de Investigacion y usuarios individuales). La forma de direccion debera ser discutida por la comunidad cientifica. Una posible manera de organizarla podria darse en el marco de la creacion de una Fundacion RED ACADEMICA PERUANA sin fines de lucro utilizando el siguiente esquema:
la red dependeria institucionalmente de dicha fundacion y estaria dirigida por un Consejo Ejecutivo y un Consejo de Usuarios. El primero podria ser integrado por tres miembros. Anualmente el Consejo de Usuarios propondria una terna de candidatos de la que la Fundacion elegiria al reemplazante de uno de los miembros del Consejo Ejecutivo.

b) Estructura de la Red.

La red nacional tendra una estructura conformada por un nodo central y nodos regionales y / o nodos sectoriales. Desde el nodo central, se establecera la comunicacion (recepcion y envio ) con el exterior y desde y hacia los nodos regionales o sectoriales que funcionaran como concentradores .
La estructura debera ser agil, con capacidad de adaptarse a los imprevistos tipicos de estas latitudes. La red debe estar estrechamente vinculada a grupos de investigacion en comunicaciones, por eso creemos importante que el nodo central se constituya en en el centro de Computos de una Universidad. Dicho Departamento podra y debera proveer de un espacio fisico adecuado ubicado en un lugar accesible y bien comunicado. La estructura regionalizada debera alcanzarse al cabo de un proceso gradual en el que los nodos regionales vayan afianzando su funcionamiento.

c) Equipamiento Computacional.
Como es necesario que el servicio de la red sea continuo e ininterrumpido. Para eso las computadoras que lo atiendan deberan tener una adecuada capacidad de almacenamiento de datos para poder mantener todos los mensajes pendientes hasta que estos sean transmitidos. Para implementar un sistema de distribucion de noticias y organizar grupos de interes (news-group) a nivel nacional, y participar de los existentes a nivel internacional, la capacidad de almacenamiento de datos resulta fundamental.
El nodo central debera contar con una red local que permita asegurar que ante la falla de una ma quina, las demas puedan reemplazarla.

A medida que se vaya avanzando en el proceso de regionalizacion se debera dotar de equipos adecuados a los nodos concentradores regionales. En principio estos podrian comenzar a funcionar eficientemente utilizando infraestructura y equipamiento existente en diversos centros de computos.
c) Operacion y Administracion.

La operacion de la red no debe implicar la necesidad de contratar personal especializado por parte de las instituciones.

El nodo central debe contar con un equipo de operadores adecuadamente entrenados para resolver los problemas de los usuarios (se espera contar, en principio con tres operadores).

d) Comunicaciones.

El sistema debe contar con diversas alternativas de comunicaciones. Las comunicaciones locales, entre los usuarios y el nodo central (o los regionales) se podran hacer por via telefonica o utilizando la red PERUNET (para lo cual se deberan realizar las tareas de instalacion de una conexion punto a punto con PERUNET en la maquina donde se halle alojado el nodo central de la red. En cuanto a las comunicaciones internacionales, es imprescindible contar con una salida directa al exterior via PERUNET y lineas DDI como backup (normalmente, se usara PERUNET por ser mas barata).
En el futuro se puede estudiar la factibilidad y las ventajas practicas de contar con una linea dedicada con el exterior (punto a punto cuyo costo mensual es de 16.000 dolares)

e) Financiacion.

Los gastos que se necesitan afrontar para asegurar el exito de este proyecto pueden ser divididos en dos categorias:
de instalacion y de funcionamiento.
Los gastos de instalacion son fundamentalmente los que se derivan de la adquisicion de equipamiento (computadoras, modems, equipos e instalacion electrica, etc). Los gastos necesarios para asegurar el servicio de correo electronico con todas las otras facilidades que describimos antes se estiman en …..uñs. Las inversiones que habria que hacer para garantizar el funcionamiento basico (correo electronico, consultas a bancos de datos mediante el uso del mismo, etc) ascienden a ….u$s.

Los gastos de funcionamiento se reducen al pago de sueldos del personal (operadores e investigadores) y al pago de las facturas de telefono y PERUNET del nodo central. El pago de sueldos podria correr por cuenta (al menos en parte) de lla institucion que aloja al nodo central pues seria una formidable centro de formacion e investigacion en telecomunicaciones. Pero tambien es posible que este pago se haga en forma cooperativa por los participantes de la iniciativa con aportes de organismos internacionales. El costo de operacion de las lineas de comunicacion con el exterior puede estimarse en una primera etapa en 16.000 u$s anuales.

Pensamos que, dada la magnitud del proyecto, los organismos nacionales de ciencia y tecnologia podrian hacerse cargo de subsidiar la instalacion y el funcionamiento de la red. De esa manera que, los usuarios (miembros del sistema cientifico nacional) no deberian abonar ningun arancel por el uso de la RAP.

Queremos hacer notar que el costo total de la red es muy bajo tomando en cuenta los enormes beneficios que su funcionamiento trae aparejado. El funcionamiento eficiente de esta red provocar una serie de ahorros en rubros tales como correo, telefono,fax, etc.

5. Conclusiones

Somos conscientes de que, en las actuales circunstancias, el estado de animo predominante en nuestro sector no es precisamente optimista. Muchos cientificos han sufrido grandes desilusiones a lo largo de los ultimos años y se han volcado a resolver sus problemas por la via puramente individual.
Dichas soluciones aplicadas al problema de comunicaciones consisten por ejemplo en que un investigador (o un grupo de ellos) con buenos contactos en el exterior (y con algunos recursos) consiga ser usuario de una maquina en algun centro extranjero y se conecte con ella usando DDI o bien la linea PERUNET. A nivel institucional tambien hay salidas individuales: un organismo del ambito cientifico puede conseguir una conexion con un nodo internacional usando libremente una linea DDI.

Desde el punto de vista de los intereses de un grupo mas amplio de cientificos creemos que las soluciones individuales a problemas generales no resuelven el verdadero problema. No pensamos que en estos momentos sea reprobable el intentar resolver parcialmente un problema sino que creemos que debe entenderse que esas soluciones son siempre ineficientes y suelen agotarse en el corto plazo lo que puede contribuir aun mas a la frustracion general e individual.

El objetivo del proyecto RAP es resolver un problema que afecta a toda la comunidad Academica. La solucion propuesta se basa en un analisis de las caracteristicas de nuestro sistema cientifico. La Red Academica Nacional pretende convertirse en una solucion federadora que aproveche racionalmente los escasos recursos y que se convierta en una solucion definitiva que conecte a la mayoria, sino a todas las instituciones dedicadas a la investigacion, entre si y con el exterior. Facilitar la interaccion de los grupos que trabajan en nuestro pais y sus contactos internacionales convirtiendo a nuestros centros de investigacion en productores internacionales de informacion y no solamente en consumidores de esa informacion, la que en general nos llega con atrazo.
El proyecto RAP no tendra exito si no recibe el apoyo de la comunidad cientifica nacional. El problema de comunicaciones existe, puede y debe ser resuelto en un corto plazo

Jose Soriano. (Originado en el proyecto original de la Red Academica Nacional de Argentina escrito por Julian Dunayevich y Nicolas Baungardent)

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